Los beneficios de ser bilingüe

Posted by Catalina Villasuso on 9/30/2014 8:52:46 AM

Beneficios de la biculturalidad
Si tus hijos van a crecer en EE.UU., se encontrarán inmersos en la rica cultura norteamericana y se adaptarán a ella como pez en el agua. Sin embargo, posiblemente tú no querrás que abandonen sus raíces y tradiciones latinas. Y, precisamente, esto es uno de los mejores regalos que puedes ofrecerles ya que, según los expertos, mantener viva su herencia cultural reforzará en tus hijos su sentido de la identidad y su autoestima.

"Es importante que los padres hagan su parte y que les enseńen a sus hijos sobre sus tradiciones, su idioma y su historia. Si bien toma energía, dedicación y tiempo hacerlo, vale la pena porque tus nińos sabrán de dónde vienen, quienes son, y se sentirán orgullosos de su cultura", dice la doctora Gloria Rodríguez, autora de Criando a nuestros nińos en un mundo bicultural y fundadora de la organización AVANCE, cuyo objetivo es promover el bienestar de los nińos latinos en Estados Unidos.

"Cuando mi hijo tenía 6 ańos, llegaba de la escuela triste porque sus amigos se burlaban de su nombre, Salvador Julián. Yo le explicaba que tenía que sentirse orgulloso de su nombre y les recomiendo a los padres que hagan lo mismo, que les inculquen a sus hijos el orgullo de su cultura para alimentar su amor propio", ańade Rodríguez.

La doctora Carmen Vázquez, autora del libro Criando a su nińo con orgullo latino, recomienda a los lectores de BabyCenter en Espańol que críen nińos bilingües y biculturales para que cuando sus hijos crezcan tengan más oportunidades de triunfar en este país. "Hay estudios que indican que las personas que dominan dos culturas y dos idiomas tienen mucha seguridad en sí mismas, además que hace que los nińos cuando sean adultos tengan mejores oportunidades de trabajo y mejores salarios por ser bilingües", apunta Vázquez.

Plan de acción
Proponerte que tus hijos se sientan cómodos a caballo entre dos culturas es fácil, pero como dice el refrán, "del dicho al hecho hay un trecho" y conseguirlo es más difícil. żY qué puedes hacer para lograrlo? Aquí te ofrecemos algunos objetivos, desafíos y estrategias, así como ejemplos concretos que padres latinos como tú practican día a día para transmitirles la cultura y el idioma a sus hijos.
Amor a tu cultura
Beneficios: Las autoras entrevistadas coinciden en que es importante que tus hijos aprendan bien el inglés y se sientan orgullosos de ser norteamericanos, pero al mismo tiempo conozcan la historia de sus antepasados y sus tradiciones. Esto aumentará su autoestima y les ayudará a aceptar mejor sus diferencias culturales con otros grupos étnicos que residen en los Estados Unidos.

Desafíos: "Si el nińo va a una escuela en donde la mayoría es anglosajona será un poco más difícil, pero no imposible. Los padres pueden enseńarle que son diferentes culturalmente y que eso está bien, no hay nada malo en ser diferente", dice Rodríguez.

Cómo lograrlo:

• Celebra las fiestas tradicionales de tu país de origen, y dale un toque latino a las fiestas estadounidenses.

• Asiste a eventos culturales y hazte miembro de organizaciones comunitarias latinas. Asistir a eventos culturales latinos en tu ciudad o ser parte de organizaciones comunitarias que fomentan la cultura de tu tierra, como la Semana Jalisco en California, también le trasmite a tus hijos el mensaje de que hay más personas como ellos que mantienen y disfrutan sus tradiciones.

• Celebra las ocasiones especiales y los días festivos con platillos tradicionales. Si tus hijos relacionan los tamales, el lechón asado o la reina pepiada con fiestas familiares y momentos alegres reforzarás la valoración de sus raíces y, como dice Rodríguez, "tus hijos harán lo mismo con sus hijos, enseńándoles también a valorar su cultura".

Qué hacen otros padres:

Marilú Meza, periodista radicada en Los Angeles, California, toma muy en serio los días festivos de su México natal. "Nosotros en mi casa celebramos el día del Nińo el 30 de abril con pińata y aguinaldo para los nińos, también el 16 de septiembre, Día de la Independencia Mexicana cocino comida típica, y por supuesto que en la Navidad le trasmito a mi hijo Esteban de cuatro ańos la importancia de las diferencias culturales a través de las Posadas".

Ana Abrego, maestra de primaria en California dice: "Mis hijos saben que nosotros no celebramos solamente el Domingo de Pascua o Easter Sunday, sino que desde que empieza la Semana Santa, todos los días cocinamos un plato tradicional diferente y el día de Pascua hacemos cascarones de huevos con confetti, que es lo que se hace en El Salvador. Mis hijos están bien conscientes de que tenemos otra cultura y la integramos a los festejos de este país".

Respeto a nuestros mayores y a otras culturas
Beneficios: Los latinos solemos expresar el respeto hacia las personas mayores, incluyendo los abuelos, de manera más formal. Por ejemplo, es costumbre en muchos de nuestros países hablarles a los abuelos de "usted", y los nińos suelen saludar formalmente con beso y abrazo o dando la mano a cualquier persona adulta que llega a la casa, algo que no es tan corriente en la cultura anglosajona. Mantener esta costumbre es otra forma de alimentar el amor por nuestra cultura, ya que la cultura incluye todo, desde cómo comemos hasta cómo nos comportamos.

Desafíos: "Los latinos hacemos las cosas de forma diferente y es importante que los nińos entiendan que hay diversas formas de expresarse. Si el nińo dice 'mira, ese otro nińo no lo hace', uno tiene que ser firme, y decirle que hay que respetar las costumbres de otras culturas, pero que en la nuestra lo hacemos de esta manera", explica Vázquez, agregando la importancia de decirles a los nińos que las personas que no actúen como nosotros o tienen diferentes valores no son menos ni más, son simplemente distintas.

Cómo lograrlo:

• Demuéstrales el carińo como lo demostramos los latinos, que solemos ser muy expresivos, y diles que no significa que no son independientes cuando los abrazamos o les damos besos al dejarlos en la escuela o cuando los acostamos a dormir, es simplemente nuestra forma de ser.

• Enséńales a tenerles y demostrarles respeto a los abuelos, y a los adultos en general y establece reglas claras de lo que esperas de su comportamiento.

Qué hacen otros padres:

Ana Abrego: "Mi hijos saben muy bien que tienen que tener respeto hacia sus abuelos, con mis tíos y demás familia cuando vienen a visitarnos y les hablan de usted y en espańol", dice sobre las reglas que les ha impuesto a sus hijos Nathan y Nataly.

Lucette Zepeda, estudiante: "Mi hijo saluda a todos los adultos de mano cuando llegamos a un lugar, él sabe que estas son reglas super estrictas y que por respeto tiene que hacerlo, y está chiquito", dice sobre su hijo Damián de 4 ańos de edad.

Nińos bilingües
Beneficios: Además de poder comunicarse mejor con los padres que no dominan el inglés y con los abuelos, el dominar el inglés y el espańol les da mejores herramientas a tus hijos para que triunfen en su futuro como adultos. "El nińo va a aprender cuándo se debe hablar inglés y cuándo espańol y con quién, y hay que enseńarle que ambos idiomas son igual de importantes", dice Rodríguez.

Desafíos: "Va a haber situaciones en donde el nińo tal vez no va a querer hablar el espańol, especialmente si en la escuela a la que va los latinos son un grupo en minoría. No hay que presionarlo, sino explicarle las razones por las cuales debe hablar los dos idiomas, los beneficios que va a tener cuando sea adulto", dice Rodríguez.

Cómo lograrlo: "Les puedes decir a tus hijos que en la escuela se habla inglés pero que en la casa se habla espańol y déjalos que lo intenten aunque no sea todo el tiempo y aunque no lo pronuncien bien. Lo importante es que tengan las bases de cómo se habla, de la gramática, de los acentos, y con la práctica ellos empezarán a hablar mejor espańol", recomienda Rodríguez.

Películas, videos y libros bilingües son grandes ayudas para enseńarles ambos idiomas, de modo que asegúrate de tenerlos en tu casa. Puedes hacer actividades divertidas, como una lista de dichos populares y explicarles su significado, o escribir juntos las recetas de la familia en un cuaderno especial para que lo conserven el día de mańana. Y, por supuesto, si tienes la oportunidad de viajar a tu país de origen con tus hijos, ˇatrápala al vuelo! No hay nada mejor que hacerles ver con sus propios ojos que el espańol es una lengua viva y vibrante que les permitirá conectarse con su historia y con su familia. (Para más información sobre cómo criar nińos bilingües, haz clic aquí.)

Qué hacen otros padres:

Ana Abrego: Dejando a un lado el sombrero de maestra, Abrego practica en su propia casa lo que tanto recomienda a los padres de sus estudiantes de primer ańo de primaria. "Yo les leo mucho a mis hijos en espańol, especialmente el chiquito está aprendiendo bien los conceptos en este idioma antes de entrar a la escuela. Mi hija Nataly es perfectamente bilingüe", dice orgullosa Abrego sobre su hijo Nathan de 3 ańos y su hija Nataly, que cursa tercero de primaria.

Lucette Zepeda: "Desde que era chiquito mi esposo y yo le hablamos solamente en espańol a Damián Luis, aunque ambos hablamos inglés perfectamente. También le enseńé a rezar en espańol y se sabe bien la oración del Angelito de la Guardia, la repetimos todas las noches".

Por Lilian de la Torre-Jiménez, periodista ,fundadora de Bodas USA La Revista, y madre de dos nińas de 8 y 6 ańos de edad